• Guia Zanka

El hombre que se volvió Millonario de Abejas

TEXTO: SARA DE LA LUZ

ILUSTRACIÓN: LEONARDO PALAFOX

"Un entorno saludable nos dará como resultado colmenas (y mieles) saludables"

Alex partió un día hacia Guadalajara para estudiar Relaciones Internacionales pero por cuestiones ligadas al destino, o a una intuición personal -lo mismo da-, pudo vislumbrar que el mundo de las abejas, se volvería también el suyo. Así que eligió un camino y fue decididamente hacia él, aplicándose diligentemente: investigó, devoró manuales sobre prácticas pecuarias y logró conseguir, en un periodo relativamente corto, excelentes proveedores de material biológico y de madera en Michoacán, donde finalmente estableció su empresa y, entonces, aquello que comenzó como una actividad paralela a su carrera, acabó convirtiéndose en su vida entera. Su negocio fue creciendo poco a poco, pero su nueva actividad tomó otros matices más allá de la ventaja económica: ahora su pasión le ofrecía una oportunidad para compartir información y desterrar los prejuicios que siguen existiendo respecto a las abejas, surgidos sobre todo después de la africanización a finales de los años ochenta.


Es un hecho que un entorno saludable nos dará como resultado colmenas (y mieles) saludables y Alex nos habla con especial cariño de la forma en la que trabaja: "En apicultura orgánica no centramos tanto la atención en la abeja, ponemos al centro el recurso florístico y en este tenor determinamos la capacidad de producción de cierta zona para albergar determinada cantidad de colmenas, estudiamos y catalogamos cada especie de planta de interés apícola y si su producción es polinífera (polen), melífera (néctar) o ambas; así, cada apiario se convierte en un pequeño santuario protegido con por lo menos 3 kilómetros de radio para muchas especies de abejas y otros insectos."

"Cada colmena llega a albergar entre 60 y 80 mil abejas, así que técnicamente sí, somos millonarios de abejas. El oro nunca ha sido negro, ni mucho menos verde, el oro nunca ha cambiado de color."

El proyecto Mielomex (Miel Orgánica de México) apunta a generar un impacto positivo, no solamente hacia la ya bien conocida Apis mellifera, sino a muchas otras especies de abejas, de las cuales existen más de 2 mil especies silvestres tan solo en nuestro país, y a otros polinizadores que cohabitan cerca de sus apiarios, pues si se protege a una de ellas, se protege a todas. Para lograr dicho impacto, es muy importante la preservación de la flora nativa a fin de que la disponibilidad del recurso florístico incentive el crecimiento de otras poblaciones de insectos polinizadores, e informar a los pequeños propietarios que se dedican a la agricultura, las ventajas de mantener árboles y plantas en sus agostaderos, no saturarlos de ganado solamente y sobre todo, crear conciencia sobre el terrible daño que trae consigo la deforestación, así como el uso de pesticidas y agroquímicos. Son pequeñas acciones, pero juntas, realmente ayudan al mejoramiento del ecosistema, y no solamente en el campo o el medio rural, sino por ejemplo en las ciudades, la recuperación y habilitación de colmenas urbanas está cobrando cada vez mayor importancia gracias al esfuerzo de grupos como la Asociación Ganadera Local de Apicultores de Guadalajara (agla.gdl.mx) o individuos como Guillermo Moreno (@apicultor.urbano) y Alex mismo.


Finalmente, Alex nos promete más información en sus redes sociales @mielomex y @millonariodeabejas en la plataforma de Instagram, y nos resuelve la pregunta:


¿Por qué millonario de abejas?:

"Cada colmena llega a albergar entre 60 y 80 mil abejas, así que técnicamente sí, somos millonarios de abejas. El oro nunca ha sido negro, ni mucho menos verde, el oro nunca ha cambiado de color."


Alex set off one day to Guadalajara to study International Relations but as destiny would have it, or as a result of his own intutition —it doesn’t really matter which—, he was able to picture a future where the world of bees would become his world as well. And so, he chose a path and worked his way decidedly down it, diligently applying himself: he researched, devoured manuals on animal husbandry and managed to procure, in a relatively short amount of time, excellent suppliers of biological materials and wood in Michoacan, where he eventually established his business, transforming what had been a side hustle into an activity that would fill up his whole life. His business grew bit by bit, but this new activity also took on other directions beyond simple economic benefit: now his passion provided him with the opportunity to educate people and dispel the prejudices that they hold about bees, many based in experiences around the introduction of African honeybees at the end of the 1980s.


It’s true that healthy surroundings will provide us with healthy hives (and honeys) and Alex shares his affection for bees with us and a little about how he works with them:


"In organic beekeeping we don’t focus our attention solely on the bee; we keep the flowers front and center and with this information we determine the production capacity that a given area has for housing a certain quantity of hives. We study and catalog each species of apicultu- rally important plant and wheter its reproduction is polliniferous (pollen), melliferous (honey), or both; that way each apiary becomes a small, protected sanctuary with at least a three kilometer radius for many species of bees and other insects."


The Mielomex project (Miel Orgánica de México, Organic Honey of Mexico) aims to create a positive impact, not just on the already well-known Apis mellifera, but also on many other bee species (there exist more than two thousand wild species just in this country!), as well as on other pollinators that cohabitate near their apiaries —if we protect one of them, we protect all of them. To achieve this impact, it is very important to preserve the native flora so that the availability of flowering plants incentivizes population growth of pollinator insects, and also to share with smallholder farmers the benefits of conserving trees and plants in their pastures, not overburdening the land with just livestock, and above all, educating about the terrible harm caused by deforestation and the use of pesticides and agrichemicals. These are small actions, but together, they truly help improve the ecosystem, and not only in farming and rural areas, but also for example in cities where the reemergence and authorization of urban hives is gaining importance thanks to the efforts of groups like the Local Beekeeper Husbandry Association of Guadalajara (agla.gdl.mx) as well as individuals like Guillermo Moreno (@apicultor.urbano) and

Alex himself.

"Gold has never been black, not even green, gold has never changed color."

Finally, Alex promises to share more information via social media @mielomex and @millonariodeabejas (the bee millionaire) on Instagram, and he answers one final question:


Why the bee millionaire?

"Each hive is home to between 60 and 80 thousand bees, so technically, yes, we are bee millionaires. Gold has never been black, not even green, gold has never changed color."



 

@mielomex

@millonariodeabejas